Lúdico y vibrante: a través del ritmo y la deconstrucción de la forma; el trabajo mobiliario de Malcolm Majer representa la liberación de expectativas de lo que usualmente se espera de un mueble. Gracias a sus coloridos diseños y su estética minimalista, permite que estas piezas adquieran la atención especial de quién las observa dentro de cualquier espacio.

Hola Malcolm, primero que nada cuéntanos más sobre ti.

Soy un diseñador y fabricante que reside y trabaja en Baltimore, Maryland. Nací en Chicago pero pasé gran parte de mi niñez en Baltimore, luego asistí a la Escuela de Diseño de Rhode Island para estudiar diseño de mobiliario. Posteriormente me mudé nuevamente a Baltimore y comencé un estudio haciendo proyectos con arquitectura metálica  para permitirme tener más tiempo para trabajos personales. Luego lo puse en pausa y volví a crear hace unos tres años. 

¿Cómo llegaste al ámbito del diseño de mobiliario? ¿Algún recuerdo en especial que te llevara a tomar esa decisión?

Cuando comencé la universidad pensé que iba a estudiar diseño industrial, siempre me gustó dibujar relojes y autos de fantasía cuando era niño, pero mientras estudiaba vi una apertura de diseño de muebles y me encantó el trabajo, quería hacerlo. Tomé una clase electiva mi primer año y me enganché, la gente fue muy amable y el trabajo y las técnicas de aprendizaje fueron gratificantes, ¡así que elegí los  muebles!

Tu trabajo destaca por su estética particular, ¿cómo ha sido la evolución de tus diseños hasta ahora?

La apariencia de mi trabajo actual proviene de tomar las técnicas de fabricación arquitectónica que uso en mi «trabajo diario» y aplicar una actitud liberada al uso de ellas. Las piezas estructuradas para que se vean y funcionen como un mueble, ejecutadas con una estética rígidamente minimalista pero aplicadas al azar. Se convierten en un campo de juego para la forma y el color, pero de una manera muy tensa, y eso le permite liberarse de las expectativas de los demás. Es una forma de terapia, y a través de esta forma de trabajo muy personal encuentro sorprendentes relaciones formales y de color que emergen en el trabajo.

¿Tienes un material favorito para trabajar o alguno con el que te gustaría experimentar en el futuro?

Prefiero el acero, porque sé cómo hacer que se vea y funcione como quiero, pero me gustaría trabajar en vidrio, no fundido, sino en losas pegadas con pegamento ultravioleta. También me gustaría hacer un poco de tapicería, pero sé que lograr que las formas sean tan nítidas y esculturales como quiero será un desafío.

¿Dónde sueles buscar inspiración?

Miro los detalles arquitectónicos, Instagram hace que sea más fácil descubrir más sobre ciertos arquitectos modernistas, pero a menudo ver algo en la vida real es más útil, diseccionar cómo se creó un detalle y pensar sobre el proceso. También busco detalles en arquitectura que sean «honestos» o transparentes sobre su creación. Estos detalles inspiran porque presentan una especie de mapa para otros fabricantes y operadores, y a menudo reconocen las deficiencias de la artesanía humana.

En referencia al público, ¿cómo espera que sea la relación entre el usuario y el producto?

En mi trabajo, he renunciado a que la función se trate de comodidad y utilidad y, en cambio, he recurrido a una relación emocional con algo que puede servir para un propósito en el entorno. El peso de las piezas de acero y la fabricación cuidadosa a mano se trata de compartir la alegría del proceso sin ser demasiado obvio. El color y la asimetría y la ruptura de las formas tradicionales son una sorpresa divertida para mí y para el usuario.

A veces, como diseñadores, tenemos momentos con falta de inspiración y sin ideas. ¿Cómo enfrentas personalmente estos momentos?

En esos momentos hago lo que muchas personas terminan haciendo, solo me obligo a trabajar en algo, incluso si tengo que tirarlo o dejarlo de lado durante mucho tiempo. Por lo general, eso me da algo para aprovechar o rechazar, de cualquier manera hago que las cosas vuelvan a moverse.

¿Puedes contarnos algo sobre tus próximos proyectos?

Últimamente experimenté con acero más grueso, perforándolo y alterándolo como material, de esta manera se puede usar para sentarse, usarlo para un escritorio e integrar luz en las piezas. ¡Esto fue algo que se habría mostrado pronto en marzo, pero se suspendió porque el programa de diseño AD en Nueva York se pospuso debido al coronavirus! Probablemente intentaré mostrarlo en mayo en Nueva York, siempre y cuando la semana del diseño no se posponga. También presenté un nuevo diseño de banco de aluminio y acero para una exposición al aire libre en mayo, que intentaré determinar si se selecciona para exponerse o no.

Fotografías gracias a Malcolm Majer


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